About African Wax Fabric / アフリカ布のいいところ

皆様、暑い日が続いておりますがいかがお過ごしですか?

先日、展示会でオーダーを頂いたお誂え浴衣が完成しました。
どれも個性的で素敵…!!
色とりどりのお誂え浴衣の様子は、また後ほどご紹介させて頂きます♪

今日は、SOLOLAのアフリカ浴衣に使われる布のいいところをご紹介します。

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◯いいところ

1.個性的なデザイン
2.丈夫で長持ち
3.汗染み、汚れが目立たない
4.お手入れが楽
5.布を育てる楽しみ

使用するアフリカ布は、西アフリカではワックス(英語圏)、パーニュ(仏語圏)、アフリカンプリント(海外)と様々に呼ばれ、現地では民族衣装として晴れ着や普段着に用いられる一般的な布です。

大変しっかりした生地で、シーツ地のように綿糸で経緯みっちりと織られています。
そのため、着用の際はやっぱり暑い…!!
アフリカは特に暑いので、現地の人も汗をかきかき身につけますが、それでもこの布は支持し続けられています。
現在では薄手の綿の涼しい既製服も手に入りやすくなったのに、それはなぜでしょう?

歴史や鮮やかな柄、様々な理由が考えられますが、私はアフリカ暮らしの中で、実用性からもきちんと理由があるのではと感じます。

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例えば、市場に行くと路上でおばちゃん(マーケットマミー)が物を売っています。
市場を歩くと、青果系エリアは道が濡れており、荒物などの乾物エリアでは砂や埃が舞い、その中を沢山の人々が行き交います。
私の様にただ歩いているだけでも、気づけば体中が汚れており、服が擦れたり引っかかっていたりで、ずっと市場で働く人は毎日大変だろうなぁ…と。

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そんな訳で、おばちゃん達は炎天下の中汗をたっぷりかいた服を手でゴシゴシ洗い、お日様の下に干します。
こうした暮らしの中で、もし薄手の服を着ていたら、汚れの目立ちやすい淡色布だったら、あっという間にダメになってしまうでしょう。

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Photo by power of naija@kuwabow

太陽光や経年変化による退色もことのほか激しい国なので、アフリカンプリントの様な汗じみや汚れ、多少の色あせに負けないくらいのカラフルさも理に叶っているなぁと。
暮らしに根ざした布であること、それが人気を後押しする理由の一つではないかな、と思います。

1.個性的なデザイン

カラフルな色柄のこの浴衣は、歩いているだけで目を引く個性的な一枚です♪
お客様からイベントや訪問先で「この浴衣はどこの?」と聞かれますとのお話をよく伺い、布のストーリーもおしゃべりの種になるんだとか。とても嬉しいです。
初めての一枚にも、着慣れた方にも、珍しい浴衣としてご好評頂いております。

2.丈夫で長持ち
3.汗染み、汚れが目立たない

アフリカンプリントは、とても長持ちしてお手入れが楽ちんなのも嬉しいところ♪
私はこの布のスカートで、アフリカ、アメリカ、アジアを旅し、履き倒しては丸洗いを繰り返しておりますが、まだまだ健在です!
旅先では駅のベンチに座ったり、乗り物に乗ったり、ダメージや汚れの要素満載ですが、傷ほつれもなく汚れも目立ちません。
履き始めの頃より生地がこなれて柔らかくなり、硬さがなくなったぶん着心地がよくなりました。

4.お手入れが楽

アフリカ布の浴衣も、洗濯機で丸洗いして頂けます。(ソフトモード、洗濯ネット使用)
着心地は多少暑いのですが、たっぷりかいた汗は浴衣に吸ってもらい、その後しっかり洗う!がおすすめです。
生地がしっかりしているので、生乾きの状態もしくは霧吹きをしながらアイロンをかけると、パリッときれいに決まります。
着用を重ねても、くたびれ感が生まれないのもいいところです。

市販の薄手の浴衣や高級浴衣と比べ、こちらはガシガシ使ってOK。日本だとデニムにも似たイメージでしょうか…とても頼もしい布で、使えば使うほど柔らかさが出て着心地が良くなります。

5.布を育てる楽しみ

使うほどに、布の色が落ち着き味わいが生まれます。
写真の布は、現地で使い込まれたアフリカンプリントです。

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時間が経った布は、こなれた古い更紗の様な、味わい深い風情になります。
ここまで育てるのは時間がかかりますが、ゆっくりじっくり育てる楽しみも。

アフリカ布のいいところのご紹介は以上です。
浴衣をお買い求め下さった皆様に、長くご愛用頂けると幸いです。

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